Chapelle de la Chirat à St Marcel d’Urfé

Petit sanctuaire qui a traversé 5 siècles, elle abrite une belle statue d’albâtre « Notre Dame de la Consolation » du XVIème siècle.

Implantée dans un parc ombragé au milieu de rochers volcaniques (les chirats) dont elle tire son nom, la Chapelle de Saint Marcel d’Urfé a été édifiée en 1508.

Elle est contemporaine de la Chapelle de Grézolles et fût elle aussi bâtie par Claude Raybe d’Urfé, seigneur de Saint Marcel, dans même style gothique tardif. Ce lieu devait lui servir de tombeau, mais il fut finalement enterré à Notre-Dame de Montbrison dont il était le chanoine. Alors qu’à l’origine elle n’était constituée que du chœur et de l’abside actuels, la Chapelle doit son étrange plan cruciforme aux trois nefs qui furent ajoutées lors de travaux d’agrandissement au XIXeme siècle.

A l’intérieur on peut admirer une superbe Vierge à l’Enfant en albâtre classée monument historique : « Notre-Dame de la Consolation », qui fut probablement commandée par Claude Raybe d’Urfé en hommage à la Vierge lors de l’épidémie de peste qui frappa Montbrison en1507. Elle fut cachée pendant la révolution, ainsi que la statue de Saint Étienne en bois polychrome au fond de l’abside.

Sachez aussi que la Chapelle, situé sur un sentier de randonnée, n’est pas le seul intérêt du lieu car la promenade au milieu des tilleuls et des rochers offre une vue magnifique sur les alentours. Et à la belle saison, si le cœur vous en dit, vous pourrez même profiter d’un espace pique-nique.

Bon à savoir: demander la clé à la maison attenante à la chapelle, borne d’information, tables de pique-nique, W-C (sur les sentiers de randonnée n°10, 33 et 34 du topo-guide Pays d’Urfé).DSC00828 - ©Oliver Fauvel (4)